COVID-19 в Близкия изток – ръст на заболели и военно напрежение

През последните дни районът на Близкия изток се превърна в една от горещите точки по отношение на разпространение на Covid-19. Към 16 март има близо 15 000 хиляди регистрирани случаи на инфектирани и смъртни случаи. С цел да предотвратят разпространението, правителства в Близкия изток преустановяват работата в някои сектори и молят служителите да работят от дома. Дори големи дестинации като Абу Даби и Дубай затвориха популярни туристически обекти и отмениха редица публични събития. Политици, експерти и военни в ЕС и САЩ следят отблизо ситуацията в Близкия изток не само защото районът е в непосредствена близост до Европа, но и заради потенциалните тежки последствия заради нестабилността, която коронавирусът може да предизвика, като например проблеми с доставки на горива, срив в цените на петрола и рестрикции в петролната индустрия.

Египет оповести, че спира въздушния трафик от летищата си до 31 март. Премиерът Мустафа Мадбули заяви, че могат да бъдат наложени допълнителни мерки. Страната е силно критикувана от опозиционни политици и Световната здравна организация заради липсата на адекватна информация относно разпространението на Covid-19. По официални данни има 110 случая и два смъртни случая, но вероятно заболелите са хиляди. Кайро не отговаря на критиките от притеснение, че от паника и отлив на туристически и инвестиционен интерес.

Турция едва преди няколко дни се появи на картата на Covid-19 с регистриране на първи случай на инфектиран гражданин. Анкара обаче подготви обществото с медийна кампания за взимане на мерки и поддържане на лична хигиена. На някои места са разположени апарати за стерилизация и хигиенизиране на ръце. Като част от новите мерки, турските власти обявиха спиране на общите молитви в джамиите из страната. Към момента има регистрирани 18 случая на инфектирани с коронавируса.

Други държави в Близкия изток също въведоха мерки. Йордания, където има 16 случая на инфектирани, наложи карантина за всички пристигащи за 14 дни, докато Оман спря петъчните молитви в страната. В Кувейт също има спиране на молитви, след като общият брой на инфектирани достигна 123. Катар затвори заведения и масови прояви – същото направи и Мароко. В Бахрейн беше регистриран първи смъртен случай заради коронавируса, докато в Саудитска Арабия мерките стават все по-тежки. Освен че ограни достъпа до най-свещеното за исляма място за поклонение, Кааба, Рияд наложи рестрикции за чужденци, влизащи в страната и за онези, които се намират в момента в кралството, след като бяха регистрирани 118 случая на Covid-19. Страхът от разпространение на коронавируса идва на фона на срив в договорките с Русия относно добива на петрол. Москва реши да се изтегли от OPEC+ преди дни, което означава, че в момента пазарът на горивата е „всеки за всеки“, а цените ще падат. Саудитска Арабия се притеснява, че вирусът може да доведе до мерки в петролната индустрия, което ще е удар за всички страни, износителки на петрол.

Една от най-важните джамии в исляма – тази в Йерусалим – беше затворена от палестинските власти заради коронавируса. Подобни мерки бяха предприети и на Стената на плача, където Израел въведе рестрикции да се молят най-много десет души по едно и също време. Съдебният процес срещу премиера Бенямин Нетаняху по тежки обвинения в корупция, който трябваше да започне тази седмица, беше отложен за два месеца поради ограниченията за публични събирания.

На фона на политическа криза и масови демонстрации от миналият октомври насам, в Ирак беше обявено спирането на работа в столицата Багдад. Обмисля се блокиране на един от свещените градове в страната, Наджаф, като ще бъдат допускани само жители на града. Тридневен полицейски час беше наложен в Кербала и провинциите Ди Кар и Салах ад Дин. До този момент има десет смъртни случая и обявени 110 инфектирани, но според местни наблюдатели заболелите са много повече. Най-много инфектирани има сред граждани, пътували до Иран. Въпреки всички опасения, правителството в Багдад така и не спря пътуванията да Техеран и така увеличи риска от разпространение на коронавируса. Ливан, който също обяви извънредно положение, също до последния момент отказваше да спре полетите до Иран.

Най-тежко остава положението в Иран, където смъртните случаи достигнаха 700, а общият брой на инфектирани премина 14 000. Световната здравна организация критикува правителството в Техеран заради липсата на достъпна информация и прикриването на реалният брой смъртни случаи. В началото на месец март зачестиха и новините за разпространение на Covid-19 в Сирия през про-иранските милиции, разположени в Източна Сирия. Иранци се сражават и в Идлиб, където руските сили въведоха допълнителни мерки за възпиране на потенциално инфектиране. Руското командване дори разпореди изтегляне на сили от бази, в които се намират и иранци. До този момент сирийският режим отрича да има случаи на заболели с коронавируса, но тези твърдения бяха оспорени многократно.

Кризата с Covid-19 се отрази не само на обществената сигурност и стабилност в Близкия изток, но засегна и планирани международни военни учения. Така например, американската армия обяви, че ще намали размера и обхвата на учението „Африкански лъв“, провеждано с Мароко, Тунис и Сенегал, за да сведе до минимум излагането на членове силите за сигурност на САЩ и на партньорски държави. Страховете в НАТО също се засилиха, след като в Афганистан се появиха съмнения за инфектирани италиански и американски войници, патрулирали в близост до иранската граница. Алиансът обяви, че тестовете за негативни, но ще бъдат въведени мерки, за да се подсигурят силите на терен, сред които е и българският контингент. Пандемията с коронавируса идва в момент на неясно бъдеще за Афганистан, след като наскоро беше постигнато споразумение с талибаните, нарушено само ден по-късно. В момента натовските сили продължават да предоставят помощ на правителството в Кабул.

Военно напрежение на фона на Covid-19 продължава и между САЩ и Иран. През последната седмица загинаха двама американски войници и един британец при обстрел по иракската база Кемп Таджи. Извършителят, милиция, спонсорирана от Иран, обстреля американските сили в тази база и по-късно, а американската армия извърши редица удари по про-ирански сили в Ирак и Сирия. Страховете, че Иран може да използва кризата с Covid-19, за да атакува американски сили в Ирак и така да измести фокуса от проблемите в Техеран, се засилват. Според международни наблюдатели, напрежението в Близкия изток ще се засилва заедно с разпространението на вируса.

Текстът е публикуван във “Вести”.